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After indicating that the Southwest Museum would fully reopen, the Autry, which owns the facility, recently closed the museum store and discontinued the monthly NELA Art Gallery Walk. Also, various community events, which had been free, are now for non-Autry members. Autry closed the exhibit space in 2006 to allow for some earthquake retrofitting (which was completed last summer).

The demonstration on Wednesday afternoon was well-attended and occurred on Marmion Way, just outside the museum grounds and adjacent to the Gold Line's Southwest Museum Station. Thus, many rush hour commuters, whether they were in cars or trains, could see the event.

Story and pictures Protest at the Southwest Museum, its Future More Uncertain by Ross Plesset



December 19, 2009: The 2009 AntiMall was held on a cordoned-off street adjacent to Antigua Coffee House (which was celebrating its grand reopening) at 3400 North Figueroa in Cypress Park. Antigua serves coffee that is organically grown by a family-run business in Guatemala.

Many of us would like to give up holiday shopping altogether. However, the annual AntiMall is an opportunity for holiday shoppers to at least have their money go to artivists (artists + community activists) and causes such as Afghan Women's Mission--rather than big box stores and other corporate behemoths.

Story and photos: The Eighth Annual AntiMall by RP



Obviously, vigils such as this are not stopping America's many wars, but they seem to be reminding people that horrible things are going on. (Personally, I grew up during the Vietnam War totally unaware of that abomination. Had there been community vigils such as this, my world view would have been different.) We got a lot of positive response from adults and children. One city employee read all of our signs aloud over a p.a. system on their vehicle.

As we have done in the past, we brought food for the local homeless people. It was alarming to see how much the local homeless population had increased. . . .

Story/photos: Anti-War Demonstration on Thankstaking Day by R of the Northeast L.A. Radical Neighbors



Martes, el 5 de mayo 2009
RANCHO CUCAMONGA -- Dos aos despus de su muerte trgica, la comunidad de Rancho Cucamonga se reuni para rendirle homenaje al jornalero y luchador social cado Fernando Pedraza, un mrtir por la causa de los derechos de los trabajadores indocumentados. Voluntarios armaron un altar, oradores hablaron, y participantes cantaron, comieron, y bailaron en celebracin de la vida y lucha de este importante hombre inspirador. Informe con fotos: Memorial en honor a don Fernando Pedraza, jornalero y lder por Rockero

Cobertura del memorial del ao pasado (en ingls)/Coverage from last year's memorial: Day Laborer Remembered, 1 year after Killed in Rancho Cucamonga during Minutemen Protest por/by miss x


La historia de la esquina de Arrow y Grove, donde se renen trabajadores para buscar trabajo, remonta a mediados de la decada 90, cuando, enfrentando un recrudecimiento econmico, varias personas empezaron a juntarse en la llamada "cachadera." Se lleg a conocer como un lugar adonde se poda ir para encontrar mano de obra para proyectos de construccin, jardinera, y otros trabajos de calidad manual.

En poco tiempo, los hombres empezaron a organizarse para mantener una esquina segura y libre de crimen. Haba un trailer, dos excusados porttiles, una mesa de servicio, y unas 50 sillas bajo una lona, todo dentro de una rea cercada.

A mediados de julio del 2006, la ciudad de Rancho Cucamonga anunci que ya no iba a alquilar el terreno, con la excusa de que costaba demasiado. Adems, decan que el dueo del terreno planeaba vender el terreno. Quitaron la oficina, los baos, y todo el equipaje y dejaron a los jornaleros sin nada. Aquella poca eran tiempos de un clima poltica sumamente anti-inmigrante, la cual que emblemizaba la odiosa propuesta de ley Sensenbrenner HR4437.

Los Minutemen, una bola de paramilitares cazamigrantes empezaron a llegar a la esquina para hostigar e intimidar a los jornaleros por el supuesto "crimen" de ser "ilegal." A la polica no le pareca interesar estos crmenes racistas. Es ms, los oficiales intensificaron su persecucin de los trabajadores, multndolos por supuestas violaciones de ley.

Los jornaleros, an organizados y con el apoyo de estudiantes, grupos religiosos, y miembros de la comunidad, se juntaron y nominaron a don Jos Fernando Pedraza, conocido por Fernando para representarlos ante el consejo municipal y la comunidad. Fernando era mayor de los dems y haba ganado mucho respeto entre los jornaleros por su sabidura y buen ejemplo. Adems, esperaban que, por su vejez, los concejales lo trataran con el respeto que ellos nunca reciban ni en la calle ni en el ayuntamiento.

El 5 de mayo del 2007, una fecha reconocida al nivel mundial debido su importancia en la historia del anti-imperialismo por el xito mexicano contra el ejrcito francs en la Batalla de Puebla de 1862, fue escogido por los cazamigrantes como una fecha adecuada para protestar la cachadera de Arrow y Grove. En un da normal, los jornaleros se habran ido si no encontaran trabajo por el medioda. Pero aquel da, frente a la amenaza fascista, decidieron quedarse para contraprotestar y defender sus derechos. Entre el lanzamiento de tantos comentarios difamatorios y despectivos por parte de los Minutemen, se distray un motorista que pasaba por la esquina. ste choc con conductor, y en el alboroto, uno de los carros brinc la banqueta y atropell a cuatro de los jornaleros. Fueron llevados al hospital, y mientras que tres fueron heridos, el cuarto, don Fernando Pedraza, falleci.

Este ao, resucitamos su memoria con un memorial y celebracin comunitaria. A pesar de la llegada de los cazamigrantes, cuyo grupo constaba unos ocho personas, (Se fueron poco despus de que empezamos nuestra ceremonia.) llegaron ms de 50 para conmemorar la muerte de Fernando.

Estudiantes de Pitzer College donaron camisetas rojas estampadas con el smbolo de la alianza de jornaleros y las palabras "Rancho Cucamonga Day Labor" que distribuyeron a los trabajadores y sus solidarios.

Habl Pablo Alvarado, el director de la Red Nacional de Jornaleros, conocido como NDLON por sus siglas en ingls. Habl del liderazgo de Fernando. "l inspiraba un sentimiento de paz. Se acercaban los muchachos a platicar con l, y es un tipo de liderazgo totalmente distinto. Es el tipo de liderazgo que debemos de promover: el liderazgo de la gente humilde."

Sigui Suzanne Foster, directora del centro de jornaleros de la ciudad vecina de Pomona. "Vamos a continuar a defender los derechos de los jornaleros para buscar trabajo hasta que todos estn libres de ataques racistas y de los ataques de los Minutemen. Estamos uniendo toda la regin, de Rancho Cucamonga, Pomona, Riverside, hasta San Bernardino para que ningn jornalero est solo en su lucha para una mejor vida."

Continu: "No slo queremos marcar el da que nos dej aqu, sino marcar la vida que l tena, la lucha que l luch y que nos dej para continuar."

El prximo orador fue Jos Caldern, profesor en el Colegio Pitzer y presidente de la Mesa Redonda de los Valles de San Gabriel y Pomona. Al momento de hablar de Fernando, casi brot con lgrimas. Subray el rol de los estudiantes en la lucha, indicando que "Yo les digo a mis estudiantes que venir ac a ensear ingls es un acto revolucionario porque la derecha no quiere que nuestra gente aprenda ingls. El movimiento "Ingls Slo" en este pas se ha, efectivamente, enfocado en luchar para recortar la educacin bilinge y tambin se han opuesto a programas de alfabetizacin. Y la razn por la cual lo hacen es porque saben que si no olvidamos nuestro espaol y no olvidamos nuestra cultura y tambin aprendemos ingls, puede que no hagamos ciudadanos, y puede que votemos, y eso infiere el poder poltico."

Continu: "Queremos racalcar, y nuestros estudiantes que escriben y en el lleguen a ser los que escriben la historia, no queremos que la historia sea como en el pasado, cuando las nicas personas que celebramos fueron George Washington y Cristbal Coln--las personas que ellos queran que celebraramos. Nunca nos contaron de Emma Tennayuca, quien dirigi una de las huelgas ms grandes de Texas, la huelga de los peladores de nueces. No conocemos su nombre porque excluyeron esa historia. Pues nosotros no queremos que la historia se olvide de Fernando Pedraza.

"Esta calle es un santuario. Y es un santuario porque Fernando luch contra la ciudad cuando quera quitar a los trabajadores de esta esquina. Es un santuario porque vienen los estudiantes y ensean clases. Y diga lo que difa la polica, por la lucha de Fernando Pedraza, no pueden quitar a los trabajadores de esta esquina. As es de que tenemos que acrodarnos y no nos podemos olvidar de Fernando.

"El Cinco de Mayo significa el espritu de un pueblo para superar la opresin y deshacerse de ella de la mejor manera posible: organizndose. No es ningn accidente que los Minutemed decidieron protestar el Cinco de Mayo. Llegarron aqu a protestar no tan slo los jornaleros, no solamente la gente inmigrante, sino el tipo de sociedad que queremos desarrollar, que es una que incluye a todos: A los latinos, a los afroamericanos, los indgenas, los asitico-americanos, a las mujeres, a personas de todas las sexualidades, una sociedad en la que podemos compartir de las riquezas de este pas."

Sigui Imelda Pedraza, hijo de don Fernando. "Primeramente le doy gracias a Dios porque mi padre todava vive en sus corazones. Me siento muy emocionada porque lo principal de todas las reuniones que cada uno de ustedes hacen, ponen en frente a Dios. Y si nosotros ponems en frente a Dios, no tenemos por qu preocuparnos." Termin con un mensaje para los jornaleros. "Que sigan luchando. No importa que negro se ponga su camino, mi padre siempre deca. Por algo vienen las cosas. Pero tiempos mejores vienen para cada uno de nosotros."

Bernardino, jornalero de la esquina, relat los tristes sucesos del da de la muerte de don Fernando.

Despus de agradecer a todos y todas, discurs Jose, otro jornalero de la esquina. "Hoy no ms quiero compartir brevemente unas palabras que dira el cantautor venezolano Al Primera, que 'aquellos que mueren por la vida no pueden llamarse muertos.' Y esto es un ejemplo de que esa filosofa vive y seguir viviendo. Por qu? Porque si nosotros que siga creciendo el odio, van a llegar por m, despus van a llegar por ti, despus llegarn por cada uno de nosotros. Y esa situacin no tiene que seguir as, tenemos que seguir organizados aqu los compas jornaleros. Todos estamos que-- pensar que tenemos que seguir adelante y con la ayuda de aqu de la comunidad y de las dems organizaciones y tambin de los compas msicos, porque con su arte estn generando conciencia, y adelante que la lucha es constante."

Entonces se acercaron los clrigos al micrfono a rezar, y luego nos agarramos de la mano y cantamos "De colores" todos juntos.

El club de MEChA de una preporatoria cercana haba donado una cantidad de tamales, y organizaciones de Pitzer College fruta y pan, y con eso empezamos a comer. Las hijas de Fernando nos sirvieron de las aguas frescas que haban preparado mientras que escuchamos msica en vivo de los Jornaleros del Norte, un conjunto norteo integrado de jornaleros activistas. Cantaron canciones de resistencia y justicia social, y luego tocaron unas cumbias y nos pusimos a bailar.

Poco a poco se fueron yendo los invitados, el altar fue desarmado, y los organizadores limpiaron todo antes de irse.

La Coalicin de Jornaleros Fernando Pedraza invita a la comunidad a una junta comunitaria este mircoles, 13 de mayo, a las siete de la noche el la iglesia Monte Carmel, 10079 de la calle ocho, Rancho Cucamonga, 91730, para ver como damos el prximo paso en la lucha para los derechos de los jornaleros. Comunquese con cualquier pregunta al correo electrnico rcdaylabor@gmail.com.

Se nos fue el don Fernando Pedraza, pero su espritu y su lucha viven y a nosotros nos toca resumirla.



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