100,000 Guatemalan children risk starvation

by Vladimir Lopez Thursday, Dec. 27, 2001 at 6:54 AM
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According to a UN report some 100,000 guatemalan children at risk of starving and hundreds of thousands more in the region also

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Lunes 24 de Diciembre de 2001 | Managua, Nicaragua



100 mil nios por morir de hambre en Guatemala
* En general, la situacin alimentaria de Centroamrica es grave


VLADIMIR LOPEZ


El Programa Mundial de Alimentos, PMA, adscrito a la Organizacin de las Naciones Unidas, ONU, hizo en Managua un llamado urgente para atender a ms de 100 mil nios desnutridos en Guatemala, los que podran morir de hambre en los prximos meses si no se toman acciones rpidas para su atencin.
"Debemos tomar todas las acciones que sean necesarias para que 100 mil nios guatemaltecos que se encuentran en riesgo nutricional no se mueran de hambre", advirti el Director Regional del PMA para Amrica Latina y El Caribe, seor Francisco Roque Castro.

El funcionario del PMA sostiene que 2.4 millones de personas fueron seriamente afectadas en su seguridad alimentaria en El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Belice como consecuencia del impacto de terremotos, sequas, inundaciones y huracanes ocurridas este ao.

"El impacto de todos estos fenmenos naturales, la prdida de empleos debido a la baja internacional de los precios del caf y la disminucin en el envo de las remesas familiares provenientes de Estados Unidos, a causa de los sucesos del 11 de septiembre, convierte a Centroamrica en una zona de alto riesgo alimentario", vaticin el Director Regional del PMA.

Roque Castro inform que este ao, el PMA con el apoyo de Estados Unidos, Japn, Dinamarca, Suecia, Irlanda, Holanda, Finlandia, Suiza, Francia, Italia, Alemania y Canad brind asistencia alimentaria a 1,250,315 personas en los pases afectados de Centroamrica.

"La situacin podra alcanzar niveles de emergencia alimentaria y alrededor de 700,000 personas estaran en riesgo en los cuatro pases centroamericanos, mientras se levanta la primera cosecha del ao que ocurre hasta a mediados de agosto", expres Roque Castro.

UN AO GRAVE PARA CENTROAMERICA

De acuerdo al Programa Mundial de Alimentos, Amrica Central sufri durante el presente ao los peores desastres naturales ocurridos despus del huracn Mitch de 1998.

"Una combinacin de sequas, terremotos, inundaciones y huracanes afectaron a Belice, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, devastando cultivos, destruyendo medios de vida sostenibles, causando graves daos a la infraestructura y dejando en inseguridad alimentario a cientos de miles de familia", dice un informe adicional del PMA.

"Paralelamente", agrega el informe, "la cada de los precios internacionales del caf estn provocando la prdida de miles de puestos de trabajo".

"La actual crisis reduce su capacidad adquisitiva, en particular de artculos alimentarios. Esta situacin se est viviendo en todos los pases centroamericanos productores de caf. La cada de los precios del caf ha tenido un impacto catastrfico para la seguridad alimentaria de miles de familias centroamericanas debido a su combinacin con los desastres naturales y la disminucin de las remesas familiares, asociadas a los eventos del 11 de septiembre", agrega el informe.

EL CASO DE NICARAGUA

En el informe del PMA se indica que Nicaragua sufri la consecuencia de la combinacin de desastres naturales y la cada de los precios del caf.

"La sequa afect severamente a 37,000 familias agrcolas, llevando a la inseguridad alimentaria a 205 mil personas al perderse 107 mil 729 hectreas de cultivos", seala el PMA.

"En la regin de la Costa Atlntica", precisa el informe, "las precipitaciones continuas en el mes de julio provocaron inundaciones de las zonas adyacentes al ro Prinzapolka. 6,192 personas y 59, 294 hectreas de tierras cultivable fueron afectadas".

El documento recuerda que la tormenta tropical "Michelle" tambin afect la Costa Atlntica de Nicaragua en el mes de octubre. Ms de 37 mil personas sufrieron las consecuencias directas y 5 fallecieron.

PANORAMA DEL 2002 SE MIRA GRIS

El PMA advierte que en el 2002, Nicaragua experimentar el efecto acumulado de las sequas que continuamente han afectado al pas desde 1997.

"Un gran nmero de familias han agotado totalmente sus reservas y muy probablemente volvern a caer bajo la situacin de inseguridad alimentaria. La cada del precio internacional del caf tendr un serio impacto en graves segmentos de la poblacin rural", considera el PMA.

Para este organismo, el resto de los pases de Centroamrica afectados por los fenmenos naturales tambin sern afectados por la inseguridad alimentaria.

El PMA indica que muchos agricultores no sembraron debido a la falta de semillas, por temor a insuficiencia de lluvias, o a la prctica de sembrar slo una vez al ao. Muchos de los que sembraron, perdieron sus cosechas a causa de la escasez de agua o por el azote de plagas.

"Un elemento adicional", reitera el informe, "ha sido la cada de los precios internacionales del caf, que ha contribuido a dificultar las fuentes de ingreso de gran nmero de familias rurales y consecuentemente su capacidad adquisitiva".

"Como resultado de esta situacin, cabe esperar que miles de familias sufrirn nuevamente de inseguridad alimentaria una vez que sus limitadas reservas de alimentos de agoten o hayan gastado todo su dinero", anota el documento.

"Aunque esta situacin vara de pas a pas, es posible que la situacin de inseguridad alimentaria alcance niveles de emergencia a inicios del 2002. De ser as, esa emergencia durara hasta la primera cosecha del prximo ao en el mes de agosto", aade el documento.

En ese sentido, el PMA estima que 700,000 personas podran estar bajo riesgo alimentario- nutricional en los cuatro pases ms afectados.

"La situacin podra volverse an ms crtica en caso de otro desastre natural, tal como una nueva sequa, la cual ha sido pronosticada por algunos especialistas", diagnostica el Programa Mundial de Alimentos.


























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